Om du bor i en storstad är chansen stor att du är främmande från stjärnor. Vintergatans båge, Saturnus ringar, trådar av snurrande nebulosor – allt försvinner bakom den täta huven av ljusföroreningar som de flesta av oss är för vana vid att ens lägga märke till. För riktiga, svartare än svarta, fantastiska natthimlar (sådana du ser på NASA-satellitfotografier), måste du resa.

Men var? Enligt astronomer vid International Dark-Sky Association (IDA) – som går jorden runt, beväpnade med ljusmeter, och mäter natthimlens mörker i kvadratiska bågsekunder – är sydväst platsen att vara på. Närmare bestämt Utah. Hem till gamla hoodoos, sandstensklippor och den berömda Delicate Arch, Utah är ungefär lika mörkt som du kommer att komma någonstans på land. Och med Utahs skarpa geologiska miljö är det en jäkla plats att se stjärnor. Så här planerar du din nästa roadtrip till statens mest fantastiska naturområden.

Diamanter i skyn Flyg till St. George i södra Utah, där du kör en halvtimme norrut längs kanten av Zion National Park. Motstå frestelsen att gå in, för du har något mycket svalare framför dig: Cedar Breaks National Monument tornar upp sig på 10 400 fot i luften, och den högre höjden ger en otroligt klar utsikt över natthimlen. Varje lördag från juni till september är parken värd för gratis 'stjärnfester', där rangers sätter upp teleskop för allmänheten att använda. Detaljerade bilder av månens kratrar – för att inte tala om Perseidernas meteorregn – kommer att göra dig mållös, vilket är lika bra, eftersom de frivilliga astronomerna gärna gör det mesta av samtalet.



Goblins och Devils I ett avlägset hörn av Coloradoplatån är Goblin Valley State Park en av Utahs mest underskattade pärlor. När du vandrar runt på natten verkar dalens udda formade sandstensformationer bli levande, som monster i en sagobok för barn (därav namnet) - och till skillnad från i andra parker kan du faktiskt klättra på hoodoos. Du kommer att hålla dig sysselsatt även när du inte letar igenom den spräckliga horisonten: oavsett om det innebär en canyoneering-resa genom Devil's Lair, yoga på en klippa eller provsmaka regionens specialitet - Navajo-tacos - på en restaurang som heter Tamarisk. Planerar att krascha på Skyfall Guestrooms, ett tjusigt litet hotell som ligger längs Green River.

En jurta med utsikt Enligt legenden fick Dead Horse Point State Park sitt namn runt sekelskiftet, efter att några mustanger lämnats instängda på en mesa-topp utan tillgång till vatten. Ironiskt eftersom den 6 000 fot höga platån erbjuder magnifik utsikt över Coloradofloden, som slingrar sig drömmande genom dalen nedanför. För bara 80 USD per natt kan du boka en av parkens el-utrustade jurtor och sova mitt i ett 200 miljoner år gammalt klipplandskap, som är erkänt som en guldklassad plats av IDA. (Det finns några fantastiska cykelleder att utforska också.)

Där dinosaurier brukade ströva omkring Från Dead Horse Point, plocka upp I-70, följt av Highway 139, som tar dig på en omväg genom västra Colorado. Så småningom kommer du att korsa tillbaka till Beehive State och hamna på Red Fleet State Park. Här kan du stå bland dinosauriespår som anlades under juraperioden, medan du tittar upp på den 4 miljarder år gamla Vintergatan (de gamla kallade den som en 'flod av mjölk' som rinner över himlen). Underbara guld- och röda sandstensformationer omger en stor reservoar, och om landskapet visar sig vara så förtrollande att du inte vill lämna, ja, du behöver inte: Traditionella tipier är tillgängliga för camping, med en hyra på bara $30 . Precis utanför parken fortsätter dinosaurietemat på Vernal Brewing Co. – beställ Allosaurus Ale.

En fantastisk urban flykt Från Red Fleet, kör västerut för att nå Antelope Island State Park. Trots att den var så nära Salt Lake City, lyckades parken bli Utahs nyaste bronscertifierade IDA-park, tack vare den formidabla bergskedjan Wasatch, som blockerar nästan all ljusförorening som kommer från staden. Det är lätt att nå från motorvägen, det är en favoritplats för lokalbefolkningen att komma och titta på stjärnan, och är lika älskad för sitt vilda djur: det karga vildmarksreservatet, som ligger mitt i en gigantisk saltsjö, är hem för prärievarg, rådjur och en infödd flock på 700 bison.

Redaktionen